Le ceneri di Angela (Angela’s ashes) di Frank McCourt

Frank McCourt è uno dei miei autori favoriti. E “Le ceneri di Angela” (“Angela’s ashes” titolo originale) è il suo capolavoro.
Francis McCourt nasce a New York dal padre Malachy, nordirlandese di religione presbiteriana e dalla madre Angela (di cui il titolo) irlandese di religione cattolica.
Ancora bambino, fa ritorno con i genitori e fratellini in Irlanda, più precisamente a Limerick.
Da qui prendono vita le sue (dis)avventure che nel suo libro-capolavoro vengono raccontate in prima persona attraverso gli occhi di lui bambino. La scrittura è improntata sull’ironia anche davanti alle tragedie più grandi (dalla povertà, al padre alcolista, dalla morte di tre fratelli per gli effetti della denutrizione, alla febbre tifoide, al comportamento madre religio­sa e stanca che si lamenta accanto al caminet­to, dai preti arroganti, ai maestri di scuola prepo­tenti, agli inglesi…) e il libro avrà così tanto successo che nel 1997 vincerà il prestigioso premio Pulitzer e il National Book Critics Circle.
Nel 1999 il romanzo verrà portato sul grande schermo dal regista Alan Parker.

Nel 1997 “Le ceneri di Angela” viene pubblicato in Italia dalla casa editrice Adelphi.
McCourt, scriverà altri due libri: “Che paese, l’America (1999) (titolo originale: ‘Tis, pubblicato in Italia da Adelphi nel 2003), in cui racconta il seguito della sua vita in una New York proletaria del secondo dopoguerra ed “Ehi, prof!” (2005) (titolo originale: Teacher Man, pubblicato in Italia nella collana Fabula di Adelphi nel 2006), dove una volta diventato professore racconta le difficoltà del mestiere.

Sfortunatamente dal 19 luglio 2009 Frank non è più con noi.
Rimane questo libro capolavoro che vi consiglio di leggere anche senza cercare la prima edizione.
Una prima edizione che ha visto crescere il suo valore negli anni.
Per riconoscerla dovete fare attenzione ad alcuni particolari:

LA COPERTINA (FRONTE)
01032016-153031-McCourt

LA PAGINA DEL COPYRIGHT
La linea numerica riporta “1 3 5 7 9 10 8 6 4 2”.
01032016-154629-McCourt

LA SOPRACCOPERTA
O “dust jacket” riporta il prezzo di $23.00 sulla prima stampa.
Il prezzo è stato poi cambiato per la seconda stampa in $24.00 fino a diventare $25.00 per le successive ristampe.
01032016-153555-McCourt

IL LIBRO SENZA LA SOPRACCOPERTA
01032016-154016-McCourt

LA COPERTINA (RETRO)
01032016-153755-McCourt
La prima stampa del libro riporta il codice 09962250.
La seconda stampa 09962350 mentre sulle successive dovreste trovare 09962450.
Inoltre, sulla prima stampa della prima edizione trovate scritto il numero 52300 in piccolo sopra il codice a barre.
Il codice ISBN rimane sempre lo stesso 0-684-87435-0.

LA VERSIONE AUTOGRAFATA
01032016-153710-McCourt

 


L’incipit:

«Era meglio se i miei restavano a New York dove si erano conosciuti e sposati e dove sono nato io. Invece se ne tornarono in Irlanda che io avevo quattro anni, mio fratello Malachy tre, i gemelli Oliver e Eugene appena uno e mia sorella Margaret era già morta e sepolta.
Ripensando alla mia infanzia, mi chiedo come sono riuscito a sopravvivere. Naturalmente è stata un’infanzia infelice, sennò non ci sarebbe gusto. Ma un’infanzia infelice irlandese è peggio di un’infanzia infelice qualunque, e un’infanzia infelice irlandese e cattolica è peggio ancora.
Gente che si vanta o si lamenta delle tribolazioni patite nei primi anni di vita se ne trova dappertutto, ma niente regge il confronto con la versione irlandese: la povertà; il padre alcolizzato chiacchierone e buono a nulla; la madre pia e derelitta che geme accanto al fuoco; i preti boriosi; i maestri arroganti; gli inglesi e le cose tremende che ci hanno fatto per ottocento lunghi anni…
E poi, tutta quell’umidità.»
(Frank McCourt)

Anno di pubblicazione: 1996
Casa editrice: Scribner
Prezzo originale: 23 dollari
Pagine: 364


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